烧包袱

  烧包袱

  马上就到鬼节了,按老北京民间的习俗,七月十五这天,家家户户都要烧包袱。其实就是把烧纸、银锭什么的装进纸糊的包袱里,上面写上三代祖上的名字,然后由晚辈进行焚化。包袱年年烧,可今年烧包袱却闹出了大风波,因为天香阁的妓女英莲也要烧包袱。

  英莲是天香阁的头牌,不仅模样可人,而且琴棋书画样样精通,又知书达礼,所以自打一年前来到天香阁,一下子就轰动了北京城,每天重金求会的人简直是踏破门槛,她可真是老鸨日进斗金的摇钱树。而英莲也是个有性格有品位的姑娘,经常搞出些惊人之举,慢慢的众人也就都接受了她的这些超凡做法,认为那是和她身份相匹配的不同之处。所以当英莲提出来七月十五准备烧包袱这一想法的时候,立即得到众人的支持。而老鸨也意识到这是一个进财的好机会,她干脆拍出价单,谁出的价高,最后就由哪位爷陪英莲在鬼节烧包袱。

  逛妓院的都是有钱的主儿,有钱的主儿往往好面子。所以老鸨的主意一出,登时是应者云集,大家纷纷出价,都想陪这绝色美人一块儿烧包袱。出的价儿翻着番儿往上涨,斗到最后,只剩下了桂公子和归老爷两个人在往里砸钱。两个人歇息间,一个龟公悄悄走到桂公子跟前,小声儿说道:桂公子,英莲姑娘有请!

  一听说英莲有请,桂公子美得差点儿背过气去,立即跟着龟公来到英莲的楼上。英莲亲手为桂公子奉上一盏香茶,掏出罗帕为他拭去额头上的热汗:公子为陪英莲尽孝而不惜和俗人争斗,英莲永生不忘公子之情!说着突然杏眼含泪,公子英武盖世,风流倜傥,英莲如能蒙公子陪同烧包袱,死而无憾。只可惜那归老头儿要坏你我好事儿,英莲怕此事难遂你我之愿!

  桂公子头上青筋暴起:英莲莫哭,我派人回家去取银票地契,就是买卖不做也要陪你烧包袱!

  可我见那个归老头儿可是财大气粗,万一你买卖做不成,却也陪不了英莲烧包袱呢?英莲真是命苦呀!

  一见英莲哭得像个泪人,桂公子急得团团转:英莲放心,我这就去求亲告友,无论如何也要拿下这个彩头!

  你呀,怎么就死心眼一条道跑到黑呀!英莲仿佛生气了,猛地一挣手,宽大的袖子一下子拂到桌上的茶盏上,茶盏应声落地,摔了个七裂八瓣。

  龟公急忙推门进来:英莲姑娘,桂公子,怎么了?

  没什么,不小心碰翻了茶盏,收拾一下!英莲看着龟公把碎茶盏收拾好退出,双手捧起自己的茶盏,送到桂公子面前:公子请慢饮英莲之茶!

  桂公子眼睛一亮,接过茶盏一扬脖一饮而尽,一抹嘴:英莲,你等我的好消息吧!

  桂公子从英莲的房里退出来,告诉老鸨,家里暂时有事,所以今天暂不竞陪英莲烧包袱,明天再来,说完,看了一眼归老爷,扬长而去。

  桂公子走了,归老爷是洋洋自得,在天香阁好一顿潇洒后,起身回家。归老爷是既没骑马也没坐轿,一路步行。刚刚走进一条胡同,突然前面跳出几条大汉,为首的正是桂公子,他龇牙一笑:归老头儿,你都要闻到棺材香了,还跟我们年轻人斗这个干啥?!

  归老爷一皱眉:你想干什么?

  干什么?干死你!你不是想烧包袱吗?等明年的七月十五你就在那边收包袱吧!桂公子说完,一摆手,众大汉狂叫一声,狼一样扑了上来,各抡铁尺短刀,不顾死活地朝着归老爷下了狠手。

  突然间,两条身影从斜刺里冲了出来,闪电般加入战群,把归老爷拉到一旁,手脚并用,指东打西,指南打北,眨眼间便把那几个大汉打倒在地。桂公子一见,顿时傻了眼,他做梦也想不到半路会杀出程咬金来,他扭头就跑,可还没迈步,那两个人便一把揪住他,老鹰抓小鸡一样把他扔到归老爷的脚下。

  怎么样?是我要收包袱还是你要收包袱呀?归老爷居高临下地看着桂公子问道。

  桂公子魂都吓飞了:归大爷,归祖宗,求求你放我一马。只要你饶我一命,你要多少钱我给你多少钱!

  呸!归老爷一口唾沫唾在桂公子的脸上,你家王爷向来就不缺钱!

  王……王爷?!桂公子简直不敢相信自己的耳朵,你……你……

  睁开你那狗眼,临死前好好看看,本王就是当今福王爷!

  桂公子一听,脑袋嗡的一下,一口气没上来,昏死过去。福王爷摆摆手,两个暗中保护的随从命令那几条大汉爬起来,抬着桂公子,径直奔向王爷府而去。

  桂公子自打离开天香阁之后就再也没有露面,这样,陪同英莲姑娘烧包袱之争便因缺少一人而无法继续下去,只能由归老爷一个人按当天出的最高价陪同英莲姑娘了愿。

  一个妓女竟然要烧包袱,而且由众人竞拍以天价陪着她,这在花街柳巷可是传为奇闻,自然吸引了许多无事和好事者的眼睛,大家最关心的是谁陪同这非凡的妓女烧包袱,而这非凡的妓女究竟要给谁烧包袱。大家都关心,福王爷更关心,好在今天就是七月十五,晚上就要正式烧包袱,所以福王爷请求英莲透露一下到底为谁烧包袱。

  一见众人那强烈期盼的眼神,英莲笑了笑:好,现在我就把包袱拿来,让你们知道我是为谁而为。说完,转身回楼,去取包袱。

  一见英莲要当众展示包袱,天香阎上上下下包括许多嫖客都围拢过来,他们要亲眼见识一下这个秘密。

  很快,英莲回来了,龟公怀里抱着好几个绸袋,要烧的包袱就装在里面,轻轻放在八仙桌上。

  英莲笑着看了看福王爷:您陪英莲烧包袱,这包袱是英莲烧给最敬重的人,自然也是您最敬重的人,您动手打开展示给众人如何?

  福王爷笑着点了点头,站起身来。拿起一只绸袋:诸位,上眼了!说着慢慢褪去绸袋。

  众人的目光全部落在了包袱上,只见包袱上写着一行俏丽的字:孝奉户部尚书杨公海山。没等往下看,众人的脸就全都吓白了。因为杨海山不是别人,正是两年前被皇上下旨抄灭九族的前户部尚书。为灭九族的人公开烧包袱,这可是犯了朝廷大罪,至少人头落地。所以,三个绸袋只打开一个,围观的人便吓跑了一大半。

  老鸨也吓坏了,她抖着手指着英莲:女儿,你是吓傻了还是弄错了?怎么……

  福王爷面沉似水,定定地看着英莲:你是故意这么做的对吗?

  不是不是!老鸨急忙上前,飘身下拜,这孩子可能是弄错了,或者是故意开个玩笑,求王爷大人不计小人过,给英莲和天香阁一个机会!

  福王爷一愣,紧皱双眉看着老鸨:王爷?你怎么知道我是王爷?

  老鸨自觉失言,只好指了指英莲,说出了事情的经过。昨天福王爷离开后,英莲便悄悄把龟公叫到一旁,塞给他五两银子,叫他悄悄跟踪福王爷,看福王爷去哪儿。龟公便使出拿手的跟人术,不远不近地跟着福王爷。正好把桂公子拦截福王爷的整个经过看了个一清二楚,当然他也知道了这位常到天香阁的贵客竟然就是当今的福王爷。龟公跟头把式地跑回天香阁,把真相告诉了英莲,当然也告诉了老鸨。老鸨清楚朝廷命官进妓院是要受法度惩处的,当然她更不想断了这条财路,所以传下命令,谁也不许把归老爷就是福王爷的消息传出去,没想到今天事情急迫,她自己倒说漏了嘴。

  福王爷点点头,看着英莲:你知道我是王爷?有意在众人面前展示要给被灭九族的杨海山烧包袱?你是想让这件事儿传出去,借皇帝之手灭我全家?你到底是什么人?

  老鸨也吓呆了。

  英莲看着福王爷:仇人!

  你是杨海山的女儿杨灵儿?福王爷大吼一声。

  老鸨差点儿吓坐到地上:不会不会,王爷息怒,就算给我天大的胆子,我也不敢收留灭九族的家人呀!英莲肯定不是杨灵儿!

  福王爷一摆手,几个随从走进来,抬进了一条麻袋扔在地上,扯开麻袋口,一个被折磨得奄奄一息的人露出了脑袋,正是桂公子。

  福王爷扫了桂公子一眼:说话吧!

  她……她就是杨海山的女儿杨灵儿!桂公子用手死死指着英莲,说出了事情的真相……

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