白鹅的功劳

  白鹅的功劳罗马建国后不久,不断地通过战争兼并了许多部落,成为意大利的一个主要国家,许多小的部落依靠罗马的保护。可是西北部的高卢人却不承认罗马的统治,而且不断南侵,准备进攻罗马。

  高卢人是个勇敢的部落,他们个子矮小,但体格健壮,英勇善战,他们使用的武器是长剑、匕首和梭镖等。在战争中,他们受伤后,只要还有一口气都不离开队伍。他们进攻罗马的盟国克鲁新城。罗马派去的使者要求他们退兵。高卢人可不惧怕任何人,他们断然拒绝了使者的要求。罗马元老院非常愤怒,派兵援助克鲁新。高卢和罗马的战争不可避免地爆发了。

  公元前4世纪初,罗马与高卢人之间爆发了激烈的战争。

  高卢首领高林亲率7万大军与罗马军队激战。骁勇的高卢人奋不顾身,猛烈冲锋,冲垮了罗马军的防线,罗马士兵惊慌失措败回罗马城,连城门也忘了关闭。罗马军队是个骄傲的军队,在此之前从未遇过这样的惨败。这一天是公元前390年7月18日。后来罗马把这一天定为罗马的国耻日。

  罗马军队溃退到城内。执政官曼里把一部分居民从别的城门撤离到城外去,一部分军队和年轻的元老决定撤到城后的卡庇托林山岗上,等待援兵。卡庇托林山岗是罗马城内最高的山,陡峭险峻,悬崖绝壁,易守难攻。

  大约有近百名年长的元老不愿避到山上去,他们换上盛装,来到广场中心准备以身殉国。

  罗马的城门未关,高卢人以为是罗马人设下的圈套,第一天不敢轻举妄动。探子侦察后报告高林说城里城外毫无动静。高林终于纵身上马,冲进罗马。

  当他们来到中心广场时,见到这些手执圣杖,凝坐不动的老头儿,感到很奇怪。这些老头儿并不因敌人来到面前而站起身来,甚至连脸色也不变。高卢人以为他们是雕塑。一个高卢人小心翼翼地拉了拉一位元老的花白胡子,这位元老愤怒地用圣杖打了他的头。这时,高卢人才相信他们是活的,于是用乱剑将长老们杀死。顿时,血流遍地,广场被染得通红。高卢人开始抢劫放火,几天间,罗马城变成了一片焦土。

  高卢人寻找罗马的军队和百姓,但是连影子都看不见。一个探子告诉高林,他们在卡庇托林山岗。高林率领军队如狂风一般扑向山岗。但这座山岗陡峭险峻,易守难攻。高卢人努力了许多次,也未能成功地拿下这座山岗。高林决定改变策略,实行长期围困,用饥饿,缺水来逼罗马人投降。

  罗马执政官曼里住在山顶的指挥所里,他几天几夜都没合眼。他在想怎样和城外的援兵联系,派谁去合适呢?一名叫波恩的勇敢年轻人接受了这个任务,他在夜色的掩护下,在悬崖峭壁中冒着生命危险拽着蔓藤往下爬。但不幸的是,他的脚刚落地,就被高卢人的利剑夺走了生命。

  高林为此高兴异常。因为他从波恩下山的路线中发现一条上山的通道。当晚,高林派了一支精干的小分队悄悄来到山岗下,他们准备从这里攀爬上去,给罗马人来个突然袭击。

  黑沉的夜幕笼罩大地,伸手不见五指,只有天上的星星有一点暗淡的微光。经过一整天激烈战斗的罗马士兵都已睡着了,粮食缺乏,他们却很疲惫。更何况谁能想到敌人会从高不可攀的峭壁攻上来呢?

  高卢人眼看就要上山顶了,突然,嘎、嘎——的鹅叫声刺破万籁俱寂的夜空。这些鹅本是罗马人献给山上神庙的。所以尽管山上食品不足,但人们还是养着它们,只不过它们吃不饱。但也正因如此,这些鹅变得敏感而不安静。听到高卢人逼进的声音,这些鹅便惊叫起来。

  执政官曼里在睡梦中惊醒,他马上意识到什么,立即操剑冲向悬崖,用盾牌将第一个上山的黑影推向悬崖,又挥剑刺中第二个高卢人的胸膛。倒下去的高卢人坠落时又砸倒几个人。这样赢得了时间,罗马士兵纷纷赶来,他们一鼓作气,用石块、长矛、投枪,把高卢人打下悬崖。这次胜利,鼓舞了罗马人的士气,他们更加警惕地保卫山冈,保卫罗马。

  7个月后,高卢人也失去了信心,他们索取了一千斤黄金作为赎金,撤出了罗马城。罗马人和高卢人的战争终于结束了。

  白鹅报警,使卡庇托林山冈没有失陷,从此,白鹅拯救了罗马成为罗马人的骄傲。为感谢白鹅,每年罗马人都给白鹅戴上华丽的项圈,庄严地抬着它游行,并尊称为圣鹅。街上的人们见到白鹅,都向它欢呼表示敬意。

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