第037章 晏婴使楚

  第037章 晏婴使楚晏婴是齐国人,身材不高,但为人机警,聪明贤德。晏婴原来是位隐士,后来齐景公继位,被爱惜人才的齐景公发现。齐景公三请晏婴,他才答应出山辅佐。 齐景公在位时,齐国的国势大不如前。齐景公重用晏婴,拜他为上大夫。晏婴上任后进行了一系列改革,并建议齐景公重视发展农业,加强军纪,从而使齐国的发展向前迈进了一步。 晏婴先天下之忧而忧,后天下之乐而乐,处处为百姓着想,为齐国江山社稷着想,很受齐景公赏识。 齐景公听大臣们说:晏婴平时吃住非常简单,但仍夜以继日地为国操劳,很想亲自去看望一下自己的爱臣。 一天中午,齐景公没有吃饭,便去晏婴家。晏婴一家人正在吃饭,一见主公前来,赶忙相迎。齐景公一看晏婴的饭菜果然非常简单,只有糙米和几个小菜。齐景公觉得心里过意不去,心想:晏婴为国事日夜操劳,却吃这些东西。于是他说道:“我明天派人前来送些粮食和黄金,你改善一下生活。”晏婴赶紧答道:“主公,万万不可,晏婴能吃到这些已感到万分荣幸了,天下百姓还有好多吃不到这些呢,甚至有的还吃不饱呢。”齐景公深受感动,便坐下来说道:“我也在这儿和你一起吃饭。”晏婴赶忙派人再做两个菜,可是晏婴家实在是没什么好菜,齐景公吃着这些小菜和糙米,有些难以下咽。他深知百姓疾苦,心想:我不治理好齐国,对不起天下的百姓啊!从那以后,齐景公更加勤于朝政了。 然而这一年,齐国到处闹灾荒。齐景公决定祭天求雨。晏婴连忙劝阻:“主公求雨,不如我们挖水。”齐景公说:“挖水费人费力,我们不如向百姓征一些税,前来求雨,这样省人又省力。”晏婴道:“主公,万万使不得。今年我大齐国闹灾荒,百姓本来就颗粒无收,如果再向农民征税,百姓就得饿死啊!我们在这时刻,应该打开国库,救济灾民。百姓一定会感谢主公恩德的。”齐景公听了晏婴的话,不但没有加税,反而打开国库,救济百姓。百姓得到了救济粮,欢天喜地,纷纷感谢齐景公和晏婴。晏婴派人去观察地势,然后号召百姓挖井取水。百姓响应号召,在观察好的地方打井挖泉。旱灾终于解决了,齐国百姓齐心协力,共同度过了难关。第二年,齐国获得了大丰收。齐景公说:“今年大丰收,我们可以加大税收,以充国库不足。”晏婴道:“主公不必着急,今年百姓刚刚获得丰收,又遇去年旱灾,家中粮食一定不多,如果今年税收加重,百姓会有怨言的。如果明年仍是丰收年,我们可以加大税收,百姓手中有粮,也会心甘情愿地多交些粮食。”齐景公听了晏婴的话。第三年又获得大丰收,齐国加大税收,国库储备得满满的,而百姓也没有人报怨。邻国也遇到了同样的旱灾,但由于他们以加大农民税收来向上天求雨,雨不但没有求到,反而内乱不断,农民不堪重负,纷纷反叛。于是邻国使臣纷纷前来齐国取经,看看齐国是如何度过难关的。晏婴毫无保留,对各国使臣说:“历史上求雨没有几次成功,我们靠天不如靠人,应该打井挖泉。” 齐桓公死后的齐国政局不稳,因此齐国采取了“乱世用重典”的方法,人们犯了罪处罚很重,到了齐景公这里,仍然如此,百姓对此意见甚大。 一次,齐景公问晏婴:“什么东西最便宜,什么东西最贵?”晏婴心想:我可以借此机会劝劝齐景公减轻刑罚,于是答道:“主公,在我们齐国,假脚最贵,鞋子最便宜。”齐景公一愣,问道:“这是为何?”晏婴答道:“齐国刑罚很重,动不动就是刖刑,砍掉的脚太多了,百姓没有多少人去买鞋了,而是争着抢着去买假脚。”齐景公一下子就明白了晏婴的意思,立即下令取消刖刑,后来,齐景公又减轻了许多刑罚。刑罚减轻了,百姓可以安定地生活,犯罪反而减少了。 齐景公很想与一个强大的诸侯国建立同盟,于是他想到了楚国。楚国那时是中原霸主,齐景公想与楚国结好,于是派晏婴出使。 晏婴奉命而行,来到了楚国。那时楚国国君是楚灵王,他一听说齐国晏婴前来求见,便命人把城门紧闭,在城门边上挖了一个洞,洞不高,但人可以钻过去。楚灵王想羞辱一下晏婴。 晏婴一不气二不恼,对守城的将士说:“去报告你家主公,请问这是不是狗洞,我听说只有到狗国才钻狗洞,请问一下这是什么国?”将士们不敢怠慢,立即转告楚灵王。楚灵王十分生气,但又没有办法,只好命人将城门大开。楚灵王接见晏婴,一见晏婴身材矮小,便问晏婴:“你们齐国是不是没有人了,怎么派你来了?”晏婴一听,知道楚灵王是在说自己无能呢。可晏婴一点也不生气,很平静地对楚灵王说:“回大王,我们齐国有个规矩,访问上等国家派上等使臣,访问中等国家派中等使臣,我无才无能且身材矮小,只配访问下等国家,所以齐景王派我来访问楚国。”楚灵王虽然生气,可也没有什么话可说。于是,楚灵王对身边大臣说了几句悄悄话,那个大臣转身就走。 过了一会儿,有一个被绑的犯人从殿下走过去。楚灵王故意提高嗓门问道:“这个犯人是哪国人啊?”那个押犯人的士兵也大声答道:“回大王,是齐国人。”楚灵王又问道:“这个人犯的什么罪啊?”士兵道:“犯的偷盗罪。”楚灵王对晏婴说:“你们齐国人都爱偷盗。”晏婴说道:“我听说江南的桔树生长在江南则为桔,生在江北则为枳,桔个大味甜,枳个小味涩,这是因为水土气候的缘故。齐国人在齐国都很正派,可是到了楚国就偷盗,这和桔变成枳恐怕是一个道理吧!”楚灵王被问得哑口无言,脸一阵红一阵白,无奈之下,只好赔礼道歉。 晏婴说:“一个贤君,应广结盟国,不以弱小而欺之,不以强大而畏之,方可得天下人心。” 于是齐楚结成了友好国家。 晏婴不辱使命,齐景公更加信任晏婴了。

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