西洋和尚利玛窦

  西洋和尚利玛窦

  公元1582年,意大利传教士利玛窦远渡重洋,来到中国的澳门。为了能够被中国人接受,做好传教的准备,他潜心学习汉语,并在传教士罗明坚的指导下,饶有兴味地了解中国的风土人情、国家制度。公元1583年,利玛窦和罗明坚获得了两广总督的批准,可以到广东肇庆居住,他们非常高兴。利玛窦说:很多中国人是信佛教的,我们不如自称西方来的僧人,这样可能易被老百姓接受。罗明坚点头说好。于是,两人剃光了头,穿着和尚的衣服,自称是西僧。

  在肇庆知府的帮助下,几天后,总督批准他们建立自己的教堂。为了避免当地人起疑,他们把房子改成中国式样,共有一个厅堂两间厢房。这样,在知府的眼中,利玛窦和罗明坚就和中国的出家人没有什么两样,他们的居处自然就是佛寺了。于是,知府欣然命笔,题写了两块匾额仙花寺与西来净土。利玛窦把前者挂在厅堂中,后者挂在会客室里。为了不刺激中国人的排外心理,他给自己起了中国名字,说中国话,吃中国菜,穿中国濡士的衣服,读中国孔孟的经典著作,甚至在家里都不挂圣母玛利亚的肖像。在中国十几年的生活,使他懂得要想在中国成功地传教,最好的办法是影响中国的最高权威——皇帝的意志。最后,他得到了一个有权势的宦官的帮助,向中国的皇帝发动了进攻。

  公元1600年,利玛窦来到了北京。他给明神宗朱翊钧上了一封十分谦卑的表文,并献给皇帝一些礼物。礼物有一幅天主圣像、一幅圣母像、一本《圣经》、一架铁弦琴、一张万国地图,最要紧的是有大小自鸣钟两架。神宗见到西洋贡物,最满意的是两架自鸣钟。钟针随着滴答声移动,准时当当报鸣,神宗龙颜大悦。可8天后,钟忽然停止不转了。神宗马上命令太监向利玛窦问个究竟。利玛窦详细解释了自鸣钟的原理和用途,然后给自鸣钟上了弹簧,重新调整好时间,自鸣钟又滴答滴答地运转起来。神宗觉得身边不能缺少利玛窦,于是,他命令利玛窦留在北京,以备差遣。这正中利玛窦的心意,从此他就可以接近皇帝了。后来,神宗又批准他在北京建教堂。于是,他就有了公开传教的机会,经过三四年,利玛窦在北京收了200多个徒弟,他的影响从天子以至于庶人了。利玛窦传教的手法十分高明,他使人相信自己所讲的多与孔孟相合,他的布教是合于中国传统的,是上承孔孟的道统的。这样,他通过影响士大夫,使他们帮助自己说法,使天主教开始真正在中国传播。

  利玛窦来华的目的虽然在于传教,但他一面把西方先进的数学、天文学、地理学知识传入中国;一面根据自己在中国传教期间的经历和见闻,开始用书信的形式向欧洲介绍中国的国情,为中西文化交流特别是西学东渐作出了重大贡献。在数学方面,他跟徐光启的交往不过三年,两人却合作翻译了欧几里德最著名的数学著作《几何原本》;在地理学方面,他编有世界地图《坤舆万国全图》;在语言学方面,他写有《西字奇迹》,用西法之音来注写中国之音,使向来被人们看作繁难的反切注音法,变成了简易的东西。利玛窦将天主教传入中国,是中西文化交流史上最伟大的先行者。

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